Υπάρχουν διάφοροι τύποι κληρονομικής αχρωματοψίας. Η κανονική όραση χρωμάτων χρησιμοποιεί και τους τρεις τύπους φωτός σωστά και είναι γνωστή ως τριχρωματοψία (trichromacy). Τα άτομα με φυσιολογική αντίληψη των χρωμάτων είναι γνωστά ως τριχρωματοπτικά (trichromats).

Σε παγκόσμιο επίπεδο το 8% των ανδρών και το 0,5% των γυναικών έχει ανεπαρκή έγχρωμη όραση. Τα ποσοστά αυτά είναι μεγαλύτερα σε περιοχές όπου υπάρχει αύξηση του αριθμού των λευκών (Καυκάσιων) ατόμων, έτσι στη Σκανδιναβία το ποσοστό είναι 10-11% στους άνδρες. Αντίθετα στην υποσαχάρια Αφρική, υπάρχουν πολύ λίγοι άνθρωποι με αχρωματοψία.